Médicaments et personnes âgées

Écrit par les experts Ooreka

Le bon usage des médicaments pour éviter les risques sur la santé des personnes âgées.

La prise de médicaments doit être adaptée au type de patient :

Médicaments personnes âgées : consommation excessive

Médicaments et personnes âgées
  • En France, les personnes âgées de plus de 70 ans consomment en moyenne près de 6 médicaments par jour.
  • L'association de médicament chez les personnes âgées de plus de 70 ans présente des risques tant au niveau des usages que des effets secondaires.
  • Les principales difficultés rencontrées sont dues à :
    • l'usage inapproprié : réutilisation de médicaments sans avis médical,
    • l'usage excessif : surdosage d'un produit actif,
    • des prescriptions inutiles voire inadaptées aux changements physiologiques liés au grand âge,
    • des prescriptions au long cours comme dans le cas d'un traitement anxiolytique dit « à demie-vie »,
    • l'absence de co-prescription, notamment d'anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) qui doivent être accompagnés d'un protecteur gastrique.

À noter : plus d'un 1/4 des ordonnances ne prescrivent aucun protecteur gastrique lors d'une prescription d'AINS.

Les risques encourus par les personnes âgées

La consommation excessive ou inappropriée de médicaments peut entraîner de véritables risques chez les personnes âgées.

Des effets indésirables notoires dus à certaines molécules

  • Parmi les risques pour la santé des personnes âgées, les effets secondaires de certaines molécules arrivent en tête, même lorsqu'il s'agit d'un médicament pris de façon isolée.
  • Il peut s'agir de médicaments :
    • corticoïdes,
    • bétabloquants,
    • laxatifs,
    • diurétiques,
    • hypotenseurs,
    • myorelaxants,
    • neuroleptiques.

Suite à la prise d'un médicament, les problèmes de santé les plus souvent constatés sont :

  • les problèmes d'hypotension orthostatique donnant lieu à syncopes, malaises, chutes,
  • les troubles du rythme cardiaque,
  • les perturbations du fonctionnement des cinq organes émonctoires, principalement du foie.

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Les risques peuvent être évités

  • Pour éviter ces risques, il est vivement conseillé aux seniors :
    • de consulter le médecin de famille en première intention,
    • d'éviter l'automédication,
    • de ne pas accepter un traitement qui a été prescrit à une autre personne,
    • de remettre au pharmacien les boîtes de médicaments entamées,
    • de respecter les dates de péremption,
    • de s'en tenir stricto sensu à la prescription médicale tant en ce qui concerne la durée du traitement que la posologie.

Médicaments des personnes âgées : bénéficie/risque

  • Dans le domaine de la gériatrie, évaluer le rapport-bénéfice/risque permet de déterminer si le traitement peut s'avérer utile.
  • En cas de décès du patient, des résultats de certitude sont avancés, établissant la relation entre la prise d'un médicament et la cause du décès.

MÉDICAMENTS PERSONNES ÂGÉES : CAUSES DE CERTAINS DÉCÈS

Médicament Cause(s) du décès
Benzodiazépine Chutes mortelles.
Anxiolytique
  • Sédation.
  • Dépression respiratoire.
AINS (Anti-inflammatoire non stéroïdien) Hémorragie digestive.
Antalgique Dépression respiratoire.
Antibiotique
  • Problème hépatique.
  • Insuffisance rénale.
  • Colite.

À noter : près d'une personne de plus de 80 ans sur cinq est hospitalisée suite aux effets indésirables d'un médicament.

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