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Un médicament générique est une copie efficace d'un médicament original, mais qui n'est pas dénuée d'effets indésirables. Pour y voir plus clair, il est important de connaître les différents aspects du médicament : sa définition et le rapport bénéfice-risque, sa composition (principe actif et excipient), sa préparation hospitalière ou pharmaceutique, ou encore sa forme commerciale : spécialité pharmaceutique et médicament générique.

Médicament générique : une copie du médicament de référence

Le médicament générique présente la même qualité et le même principe actif qu'un médicament original ou princeps.

C'est la copie d'un médicament référence dont le brevet d'invention a été levé (il est tombé dans le domaine public après 10 à 15 ans d'exploitation), et qui ne présente plus d'exclusivité commerciale.

Seuls les excipients d'un médicament générique peuvent être différents de ceux contenus dans le princeps.

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Médicament générique : consignation au répertoire des spécialités génériques

Avant sa commercialisation, le médicament générique fait l'objet :

  • d'une validation de son statut de médicament générique,
  • d'une publication au Journal officiel,
  • d'une inscription sur le Répertoire des spécialités génériques.

C'est dans ce répertoire que sont consignés : la forme pharmaceutique, le dosage, la spécialité du médicament de référence, les excipients « à effet (s) notoire (s) » contenus dans le médicament générique.

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Effets indésirables et responsabilité du pharmacien

Certaines catégories de malades doivent prendre des précautions d'emploi du fait de la présence, dans un médicament générique, d'excipients « à effet (s) notoire (s) » pouvant entraîner des effets indésirables.

Il peut s'agir en particulier de :

  • sodium ;
  • lécithine de soja ;
  • huile de ricin polyoxyéthylénée ;
  • lactose ;
  • éthanol ;
  • laque aluminique.
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Médicament générique et principe de bio-équivalence

Par rapport à la spécialité de référence, un médicament générique doit contenir le même principe actif et le même dosage. En revanche, des différences sont autorisées en ce qui concerne son mode de fabrication et ses excipients.

Être reconnu bio-équivalent à un médicament référent est nécessaire pour le générique. Pour cela, le médicament générique doit présenter une quantité et une vitesse de pénétration du principe actif au moins égales à 80 % (plus ou moins 10 %) des valeurs de référence.

Ceci n'impliquant pas de variation biologique probante, cette exigence garantit une efficacité thérapeutique identique à celle du médicament d’origine.

BIOÉQUIVALENCE MÉDICAMENT GÉNÉRIQUE ET MÉDICAMENT DE RÉFÉRENCE

Critères Générique par rapport à la référence (princeps)
Principe actif Identique
Dose par unité de prise Identique
Forme galénique Similaire
Excipients Accessoirement distincts

C'est seulement si sa bio-équivalence est prouvée que le médicament générique peut obtenir son autorisation de mise sur le marché (AMM).

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Médicament générique : aspects économiques

Un médicament générique peut être désigné de deux façons : le nom dit « de fantaisie » suivi de la mention « Gé » pour générique, ou la dénomination commune internationale (DCI) suivie du nom du laboratoire.

Pour des raisons économiques, les professionnels de santé prescrivent un médicament générique en utilisant la DCI.

Parce que la fabrication d'un médicament générique ne nécessite pas de travaux de recherche (environ 10 ans pour un médicament original) et de développement, le coût généré est beaucoup plus faible que celui induit par la fabrication d'un princeps. De plus, les médicament génériques nécessitent peu de frais de marketing et de publicité.

Ainsi, les médicaments génériques sont en moyenne 30 % moins chers que les médicaments d’origine.

Résultat : le médicament générique implique un moindre niveau de remboursement et permet à l'Assurance Maladie de réduire ses dépenses. Cela a notamment permis d'économiser 7 milliards d'euros en 5 ans (entre 2010 et 2014), 80 % des Français prenant des médicaments génériques quand ils sont malades. 93 % des utilisateurs s'en disent satisfaits.

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