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Les bétalactamines représentent l’une des plus grandes familles de médicaments antibiotiques disponibles. Elles regroupent plusieurs types de médicaments en fonction de leur nature chimique et de leurs indications thérapeutiques. Très largement utilisées pour le traitement de nombreuses infections bactériennes, ces antibiotiques sont généralement bien tolérés, même s’ils peuvent présenter des effets indésirables chez certaines personnes.

Différents types de bétalactamines

Les bétalactamines rassemblent l’ensemble des médicaments antibiotiques dont la structure chimique comporte un noyau béta-lactame (d’où leur nom).

Quatre sous-types de bétalactamines ont été développés :

  1. Les pénicillines ou pénames qui ont été les premières bétalactamines disponibles : les pénicillines G et V ; les pénicillines A ; les pénicillines M ; les carboxypénicillines ; les uréidopénicillines.
  2. Les céphalosporines ou céphèmes : les céphalosporines de première génération ; les céphalosporines de deuxième génération ; les céphamycines ; les céphalosporines de troisième génération.
  3. Les carbapénèmes.
  4. Les monobactames.
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Mode d’action des bétalactamines

Les bétalactamines sont des substances antibiotiques bactéricides, c’est-à-dire qu’elles ont un effet anti-bactérien suffisamment puissant pour tuer les bactéries sensibles à ces substances.

Les bétalactamines exercent leur effet antibiotique sur de nombreux types de bactéries responsables d’infections. Elles agissent en empêchant la synthèse de la paroi bactérienne, ce qui stoppe la croissance et la multiplication bactérienne. 

Les bétalactamines regroupent un grand nombre de substances, de structure chimique variée, qui ont des indications thérapeutiques différentes les unes des autres.

Selon les bétalactamines, plusieurs modes d’administration sont possibles : voie orale, voie intraveineuse ou voie intramusculaire.  

Principales indications des bétalactamines

Les bétalactamines sont indiquées dans le traitement de nombreuses infections bactériennes, car elles agissent sur un grand nombre de bactéries :

  • des infections ORL et respiratoires ;
  • des infections digestives ;
  • des infections de la peau ou des tissus mous ;
  • des infections urinaires et rénales ;
  • des infections stomatologiques (dentaires) ;
  • des infections gynécologiques, etc.

Les données de Santé publique France 2019 font état d'une amélioration des pratiques médicales « en cohérence avec les recommandations de bonne pratique ». Cela se traduit par une augmentation de la consommation des bêtalactamines et une diminution de la consommation de fluoroquinolones (antibiotiques plus fortement associés à une augmentation des résistances).

Cependant, certaines bactéries sont résistantes aux bétalactamines, grâce à des enzymes spécifiques (les béta-lactamases).

Des inhibiteurs de ces enzymes ont été développés et sont parfois associés aux bétalactamines pour élargir le spectre d’action de ces antibiotiques. D’autres mécanismes de résistance aux bétalactamines existent chez certains types de bactéries.

Effets secondaires des bétalactamines

La plupart des bétalactamines sont très bien tolérées par les patients.

Mais ces antibiotiques peuvent néanmoins être à l’origine d’effets indésirables rares, mais parfois graves chez certaines personnes :

  • des réactions allergiques aux pénicillines notamment (urticaire, œdème de Quincke, choc anaphylactique) ;
  • des troubles neurologiques (convulsions) chez des personnes fragiles ou en cas de doses élevées ;
  • des troubles sanguins (modification des taux normaux de globules rouges, de globules blancs et de plaquettes) ;
  • des troubles digestifs (diarrhées) ;
  • des troubles hépatiques ;
  • des troubles rénaux ;
  • des troubles de la coagulation sanguine.
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Précautions d’emploi concernant les bétalactamines

Les bétalactamines peuvent être utilisées chez l’enfant comme chez l’adulte. Certaines peuvent être administrées au cours de la grossesse et de l’allaitement, d’autres non. D’autres sont réservées à un usage hospitalier pour le traitement d’infections graves.

L’ensemble des bétalactamines sont prescrites uniquement sur ordonnance et nécessitent un avis médical pour établir le diagnostic d'une infection bactérienne.

La prescription d’un antibiotique est spécifique pour une personne dans un contexte donné. Il est important de bien respecter la posologie et la durée du traitement, indiquées par le médecin. Même après amélioration des symptômes, il faut poursuivre le traitement jusqu’au bout pour éviter toute récidive de l’infection.

Les bétalactamines peuvent entraîner des troubles digestifs et perturber le transit intestinal. Pour prévenir ces troubles, il est possible de prendre un complément à base d’ultra-levures dès le début et tout au long du traitement antibiotique afin de préserver la flore intestinale.

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