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Les vasodilatateurs sont des substances qui augmentent le diamètre des vaisseaux sanguins en relâchant les muscles de leurs parois. La circulation du sang est alors améliorée et la pression artérielle diminue.

Certains vasodilatateurs présents dans l'organisme régulent le système cardiovasculaire et de nombreux médicaments vasodilatateurs sont utilisés pour soigner des pathologies très variées liées à la circulation sanguine.

Toutes les infos sur les vasodilatateurs dans notre article.

Vasodilatateur : mode d'action 

Le vasodilatateur agit sur les artères et/ou les veines de la circulation générale (action directe) et peut parfois avoir une action plus ciblée sur les petits vaisseaux de certains organes (action périphérique).

La vasodilatation est produite de deux manières différentes :

  • soit en bloquant certains récepteurs adrénergiques (de l'adrénaline) responsables d'une vasoconstriction des muscles de la paroi des vaisseaux ;
  • soit en inhibant une substance vasoconstrictrice (qui resserre les vaisseaux). 

L'effet direct produit par le vasodilatateur entraîne une diminution de la pression artérielle accompagnée d'une augmentation du flux sanguin et d'une accélération du cœur (tachycardie réflexe).

Pathologies soignées par les vasodilatateurs

Les substances vasodilatatrices sont employées pour :

Médicaments vasodilatateurs et substances naturelles

Des substances naturelles et leurs dérivés entrent dans la composition de nombreux médicaments vasodilatateurs plus ou moins puissants et plus ou moins ciblés sur certains organes.

Substances naturelles

Les substances vasodilatatrices naturelles présentes dans l'organisme contribuent au bon fonctionnement du système cardiovasculaire.

Les plus connues sont :

  • l'adénosine (un acide aminé) ;
  • l'histamine (un neurotransmetteur) ;
  • l'acide nicotinique (vitamine PP) ;
  • les prostaglandines (acides gras insaturés) ;
  • le monoxyde d'azote (oxyde nitrique).

Ces substances peuvent être apportées par l'alimentation et quelques-unes sont utilisées dans des compléments alimentaires destinés à renforcer l'apport sanguin au niveau des organes ciblés.

Médicaments

Parmi les principaux médicaments vasodilatateurs, on peut citer :

  • des antihypertenseurs, en particulier :
    • les inhibiteurs calciques (exemple : Isoptine®) qui, en inhibant l'entrée de calcium dans les cellules musculaires cardiaques et vasculaires, s'opposent à la contraction des fibres musculaires du cœur et des artères,
    • les alphabloquants (exemple : Alpress®, Eupressyl®) qui bloquent les effets de l'adrénaline et freinent son action hypertensive (effet sympatholytique),
    • d'autres antihypertenseurs (certains bêtabloquants, les inhibiteurs de l'enzyme de conversion, les sartans, etc.) ;
  • des antiangoreux, qui ont une action ciblée sur les coronaires (artères entourant le cœur) :
    • les dérivés du nicotinamide, comme le nicorandil (Ikorel®), sachant que ce traitement serait sans efficacité démontrée en prévention de la crise d’angor d’effort et qu'il exposerait à des ulcérations cutanéomuqueuses parfois graves.
    • les dérivés nitrés, comme la trinitrine, utilisés sous forme de patchs, de spray buccal ou de comprimé sublingual pour augmenter leur rapidité d'action ;
  • des antithrombotiques, comme les prostacyclines, utilisés dans l'hypertension artérielle pulmonaire, et qui, en plus de l'action vasodilatatrice, empêchent la formation des caillots sanguins ; 
  • des vasodilatateurs périphériques, qui dilatent plus particulièrement les petits vaisseaux. Les plus utilisés sont :
    • des dérivés des alcaloïdes de l'ergot de seigle (Sermion®, Iskedyl®, Hydergine®, Vasobral®, etc.),
    • des dérivés d'une purine (Torental®, Pentoxifylline®),
    • des extraits de plantes (Ginkgo biloba, Vinca minor®) et leurs dérivés (Vincarutine®, Rhéobral®),
    • des inhibiteurs enzymatiques (Viagra, Levitra, Cialis).

Précautions d'emploi des vasodilatateurs

Chaque vasodilatateur a ses propres effets secondaires et ses propres contre-indications. Il est recommandé de s'en informer pour prendre les précautions nécessaires avant leur utilisation et de demander un avis médical en cas d'effet indésirable important.

Les effets secondaires les plus fréquemment rencontrés sont : une hypotension orthostatique, des vertiges ou des étourdissements, des céphalées, des troubles du rythme cardiaque (palpitation, arythmie), des troubles digestifs, des œdèmes et des bouffées de chaleur. Mais certains traitements entraînent des problèmes plus sévères, à l'image du naftidrofuryl, utilisé dans la claudication intermittente ischémique liée à une artériopathie des membres inférieurs, qui expose à des céphalées, des œsophagites, des ulcérations buccales, des troubles cutanés, des lithiases rénales et des atteintes hépatiques parfois graves.

La consommation d'alcool, qui est aussi un puissant vasodilatateur, peut intensifier ces effets.

D'autres précautions d'emploi sont à connaître avant l'utilisation d'un vasodilatateur :

  • une surveillance particulière de la tension et du rythme cardiaque est nécessaire en cas d'association de deux médicaments à effet vasodilatateur ;
  • les vasodilatateurs potentialisent les effets des antihypertenseurs (risque d'hypotension majoré) et peuvent augmenter le risque hémorragique des anticoagulants ;
  • les vasodilatateurs sont contre-indiqués en cas d'hypotension trop importante.

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