Vaccin contre la méningite

Rédigé par des auteurs spécialisés Ooreka  À jour en octobre 2020

Sommaire

Les méningocoques sont des bactéries du genre Neisseria pouvant être présentes dans l'arrière-gorge de personnes en bonne santé (porteurs sains). Dans certaines circonstances, elles deviennent pathogènes et provoquent de graves infections, comme des méningites aiguës ou des septicémies, difficiles à soigner et parfois mortelles.

Ces bactéries sont responsables d'épidémies touchant particulièrement les jeunes enfants (0 à 4 ans) et les grands adolescents (15 à 19 ans). Des vaccins contre les méningites à méningocoques sont disponibles pour prévenir le risque d’infection et de propagation de ces maladies. Quels sont ces vaccins et quand sont-ils indiqués ? On vous en dit plus dans notre article.

Méningite : différents vaccins contre les méningocoques 

Il existe 12 sérogroupes connus de la bactérie méningocoque (Neisseria meningitidis). Les sérogroupes A, B, C, Y et W sont à l’origine de 99 % des cas d’infections invasives rencontrées dans différentes zones géographiques : 

  • Des épidémies importantes à méningocoques A et W frappent principalement des régions africaines subsahariennes et asiatiques.
  • Des cas sporadiques et de petites épidémies dus aux méningocoques B (dont 4 souches de référence : Neisseria meningitidis 44/76-SL, 5/99, NZ98/254, M10713) et C prédominent en Amérique et en Europe.
  • Le sérogroupe Y s’est implanté de façon endémique en Amérique du Nord (États-Unis et Canada).
  • D'autres sérogroupes rares restent minoritaires dans le monde entier.

Durant les 30 dernières années, des chercheurs scientifiques ont réussi à mettre au point des vaccins préventifs efficaces, spécifiques de ces sérogroupes, mais aucun vaccin ne protège contre tous les méningocoques.

Les vaccins disponibles sont :

  • des vaccins monovalents contre le méningocoque B ou C ;
  • des vaccins bivalents contre les méningocoques A et C ;
  • des vaccins tétravalents contre les méningocoques A, C, W et Y.

Vaccins contre la méningite disponibles en France

Caractéristiques des vaccins méningococciques

Les vaccins méningococciques sont préparés à partir d’antigènes polyosidiques, présents sur la capsule des bactéries et spécifiques de chaque sérotype de méningocoque. Ils peuvent être conjugués, c'est-à-dire associés à une protéine qui renforce leur pouvoir protecteur.

Ils se présentent, sous forme de solution prête à l'emploi ou en poudre à diluer, dans une seringue préremplie de 0,5 ml de suspension injectable, à conserver entre 2 et 8 °C.

Ils sont vendus en pharmacie, uniquement sur ordonnance médicale, et sont en partie remboursés par l'assurance maladie dans le cadre de la vaccination obligatoire et pour les personnes à risque élevé d'infection. La vaccination peut être pratiquée par un médecin généraliste.

Généralement, une seule dose injectée par voie intramusculaire est nécessaire pour obtenir une immunité effective environ 10 jours après l’injection. La durée de protection est d'au moins 3 ans, mais elle est plus courte pour les enfants vaccinés avant 24 mois.

Recommandations liées à la vaccination contre le méningocoque C

Depuis 2010, le vaccin méningocoque C est entré dans le calendrier officiel des vaccinations.

Le Haut Conseil de la santé publique a estimé que la couverture vaccinale contre le méningocoque C était insuffisante chez les enfants, adolescents et adultes jeune. Ainsi, pour obtenir une couverture vaccinale élevée, le calendrier des vaccinations 2018 abaisse transitoirement l'âge de la primo-vaccination à l'âge de 5 mois (vaccin Neisvac®25) avec une 2e injection de rappel à l'âge de 12 mois (si possible avec le même vaccin, cette dose pouvant être co-administrée avec le vaccin rougeole oreillons rubéole).

Par ailleurs, le vaccin contre le méningocoque C est obligatoire pour les bébés. Un rattrapage avec une seule dose est possible dès 16-18 mois et jusqu'à l'âge de 24 ans.

Aucune sanction n'est prévue pour les parents d'un enfant non-vacciné, mais celui-ci ne sera pas admis en collectivité (crèche, école, garderie, etc.). Le maintien de l'enfant en collectivité est en effet subordonné à la justification chaque année de la réalisation des vaccinations obligatoires (décret n° 2019-137 du 26 février 2019, venu compléter l'article R. 3111-8 du Code de la santé publique). 

Vaccin contre le méningocoque C

Le vaccin méningocoque C est aussi recommandé pour :

  • les sujets, non vaccinés, au contact d'un cas d'infection invasive à méningocoque C, en complément d'un traitement médical ;
  • les personnes de plus de 25 ans qui fréquentent les lieux de convivialité ou de rencontres gays.

Vaccin contre le méningocoque B

Le vaccin méningocoque B (Bexsero®), commercialisé depuis 2013, est recommandé pour les sujets à risque d'infection élevé dû à leur état de santé, à leur profession ou à une situation de cas groupés d'infection liée au sérogroupe B.

Chez les nourrissons et les enfants (2 mois à 10 ans), une dose de rappel est nécessaire pour prolonger la séroprotection contre la souche M10713 au-delà de 6 mois, mais elle ne permet pas d’obtenir une réponse optimale contre la souche NZ98/254. Concrètement, la vaccination est initiée entre 2 et 3 mois avec trois doses de 0,5 ml chacune, en respectant un intervalle minimal d'un mois entre chaque et une dose de rappel entre 12 et 15 mois en respectant un délai d’au moins six mois.

Un nouveau schéma vaccinal à 2 doses a également été validé chez le nourrisson de 3 mois à 5 mois avec un rappel entre 12 et 15 mois en respectant un délai d’au moins six mois entre les deux (source : calendrier vaccinal 2020).

Chez les adolescents (11 à 17 ans), il semble que la primovaccination permette d’obtenir une immunité prolongée à 6 mois.

Vaccins à plusieurs valences

Un vaccin bivalent non conjugué, dirigé contre les méningocoques A et C (Vaccin méningococcique A+C polyosidique) est utilisé dans des indications très restreintes comme la protection des enfants de 6 à 11 mois contre le méningocoque A.

Les vaccins tétravalents contre les souches A, C, W et Y (Nimenrix, Menveo) sont utilisés en cas de risque lié à une fragilité (sujet immunodéprimé) ou à une exposition (voyage dans un pays exposé et à certaines périodes de l'année), ainsi que chez les personnels des laboratoires de recherche travaillant spécifiquement sur le méningocoque. Ils peuvent dorénavant être prescrits dès l’âge de 6 semaines.

Cas particulier : la vaccination contre les sérogroupes A, C, W et Y est obligatoire pour les pèlerins se rendant à La Mecque. Elle doit être réalisée au moins 10 jours avant le départ afin de pouvoir obtenir un visa et elle doit pour cela être attestée par un certificat international de vaccination sur lequel doit être collée l’étiquette du vaccin indiquant son nom et le numéro de lot. La durée de validité administrative de cette vaccination a été augmentée de 3 à 5 ans à condition d’indiquer sur le certificat qu’il s’agit bien du vaccin conjugué. En l’absence de cette indication, sa validité reste de 3 ans.

Effets secondaires du vaccin contre la méningite

Après la vaccination, les effets secondaires des vaccins méningocoques sont généralement bénins et transitoires. Les plus fréquents sont :

  • des réactions au site d'injection (rougeur, œdème, sensibilité et douleur) ;
  • de la diarrhée, des vomissements, de la fièvre modérée et une irritabilité chez les nourrissons et les jeunes enfants ;
  • des céphalées et des nausées chez les enfants et les adolescents ;
  • des nausées et des douleurs musculaires ou articulaires chez les adultes.

Ces effets peuvent être atténués par la prise de paracétamol.