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Un alpha-bloquant ou alpha-adrénolytique est un médicament qui s'oppose aux effets vasoconstricteurs de l'adrénaline et de la noradrénaline.

Les médicaments alpha-bloquants ont d'abord été employés en cardiologie comme antihypertenseurs. Aujourd'hui, ils sont aussi utilisés en urologie pour diminuer les symptômes de l'adénome prostatique appelé hypertrophie bénigne de la prostate.

Comment agissent-t-ils ? Dans quels médicaments les trouve-t-on ? Quels sont leurs effets, leurs contre-indications et leurs précautions d'emploi ?

Le point dans notre article.

Mécanisme d'action et indications des alpha-bloquants

Les alpha-bloquants bloquent certains récepteurs alpha 1 adrénergiques et inhibent l'action des neurotransmetteurs, adrénaline et noradrénaline, au niveau de ces récepteurs. Ce blocage se traduit par une diminution du tonus sympathique et un effet vasodilatateur produisant une relaxation des fibres des muscles lisses, en particulier ceux situés sur la paroi des vaisseaux sanguins et sur la paroi des voies urinaires. Ce qui permet :

  • un abaissement rapide de la pression artérielle, sans augmentation réflexe de la fréquence cardiaque ;
  • une diminution de l'agrégation plaquettaire (formation de caillot) dans les vaisseaux sanguins ;
  • une réduction de la constriction au niveau du trigone vésical (paroi interne de la vessie), de l'urètre et de la prostate et une augmentation du flux urinaire.

Les alpha-bloquants sont indiqués dans le traitement de l'hypertension et des troubles fonctionnels dus à l'adénome de la prostate.

Alpha-bloquants : quelle utilisation ?

Les médicaments alpha-bloquants peuvent être administrés sous forme de comprimés, à action immédiate ou à libération prolongée, ou sous forme injectable en cas d'urgence.

Ils sont employés en cardiologie ou en urologie et demandent une prescription et un suivi médical.

Médicaments utilisés en cardiologie

Les médicaments alpha-bloquants utilisés en cardiologie sont des antihypertenseurs. En raison de leurs effets secondaires, ils sont prescrits le plus souvent en deuxième intention, pour remplacer ou pour compléter un autre traitement antihypertenseur mal toléré ou insuffisant.

Les principales molécules alpha-bloquantes employées en cardiologie sont :

  • la prazosine (Alpress, Minipress) ;
  • l'urapidil (Eupressyl, Mediatensyl) ;
  • le minoxidil (Lonoten).

Médicaments utilisés en urologie

Les médicaments alpha-bloquants utilisés en urologie ont une action symptomatique sur les troubles mictionnels dus à l'adénome prostatique.

Les molécules alpha-bloquantes prescrites sont :

  • l'alfuzosine (Xatral, Urion) ;
  • la doxazosine (Zoxan) ;
  • la silodosine (Silodyx, Urorec) ;
  • la tamsulosine (Josir, Mecir, Omexel, Omix) ;
  • la terazosine (Dysalfa, Hytrine).

Effets secondaires et précautions d'emploi des alpha-bloquants

En début de traitement, un effet secondaire fréquent, commun à tous les alpha-bloquants se manifeste par une hypotension orthostatique due à la vasodilatation, qui se traduit par la chute brusque de la tension artérielle en passant de la position couchée ou assise à la position debout, pouvant provoquer une syncope (perte de connaissance brève). Cet effet demande une adaptation progressive de la posologie, en particulier chez les personnes âgées ou en présence d'une pathologie vasculaire. De plus, des précautions sont recommandées pour éviter les chutes.

Les autres effets secondaires varient selon la molécule employée et d'une personne à l'autre. On peut observer :

Avant de prescrire un alpha-bloquant le médecin doit tenir compte de certaines contre-indications. Les alpha-bloquants sont contre-indiqués ou à utiliser avec précaution en cas :

  • d'hypersensibilité à un des composants du produit ;
  • d'hypotension trop importante ;
  • d'insuffisance rénale ;
  • d'insuffisance hépatique ;
  • de grossesse et d'allaitement ;
  • d'association avec des vasodilatateurs ou des antihypertenseurs et avec certains autres médicaments ; 
  • d'anesthésie générale (risque d'hypotension accru) et avant une intervention chirurgicale ophtalmologique (risque d'iris flasque pouvant entraîner des difficultés opératoires).

Si vous prenez un traitement alpha-bloquant, évitez la consommation d'alcool ou de drogues sédatives qui potentialisent les effets indésirables, demandez un avis médical en cas de prise d'un autre médicament et signalez au médecin les effets secondaires trop importants pour une adaptation de la posologie ou un changement de médicament.

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