Anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS)

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Maux de dos, maux de tête, maux de ventre : on est souvent perdus entre les différents médicaments qui s’offrent à nous afin de limiter la douleur. Les anti-inflammatoires non-stéroïdiens ou AINS peuvent être utiles dans certains cas, encore faut-il savoir quand et à quelle dose les prendre.

Faisons le point sur ces anti-douleurs pas comme les autres.

AINS : qu'est-ce que c'est ?

Les anti-inflammatoires non stéroïdiens (AINS) représentent la classe thérapeutique la plus prescrite au monde. Parmi les plus connus des AINS, on trouve l'aspirine ou encore l'ibuprofène.

Les AINS sont des médicaments qui soulagent les symptômes (tout comme le paracétamol) et qui ont une action :

  • antalgique : anti-douleur ;
  • antipyrétique : lutte contre la fièvre ;
  • anti-inflammatoire ;
  • anti-agrégant plaquettaire : fluidification du sang.

Le principe des AINS est d’inhiber la sécrétion de prostaglandines, ces hormones produites par différents organes du corps humain qui sont responsables du processus inflammatoire.

Une méta-analyse a également conclu à l'effet antidépresseur des anti-inflammatoires non stéroïdiens. Selon cette étude, les agents anti-inflammatoires réduisent les symptômes dépressifs de près de moitié comparativement à un placebo.

Posologie des anti-inflammatoires non stéroïdiens

Les AINS sont généralement prescrits dans les cas suivants :

  • fièvre (en alternance avec le paracétamol) ;
  • maux de tête (à faible dose, pas plus de 400 mg/ jour) ;
  • migraine (kétoprofène) ;
  • règles douloureuses ;
  • douleur après un traumatisme (entorse, tendinite par exemple) ;
  • rhumatismes inflammatoires, arthrose, etc.

On trouve les AINS sous plusieurs formes et avec des délais d'action (demi-vies) différents, bien que 90 % de leur administration s'effectue par voie orale :

  • AINS par voie locale (pommade et gel) : habituellement proposés dans le cadre de pathologies articulaires (tendinite superficielle) et de certaines formes d’arthrose, et des pathologies douloureuses traumatiques.
  • AINS par voie intramusculaire : proposés dans certaines pathologies aiguës (lombalgie aiguë, sciatique). On privilégiera un traitement de courte durée (durée maximum 48 heures).
  • AINS par voie intraveineuse : un seul AINS est administré par IV (intraveineuse) lors de séjours hospitaliers : le kétoprofène. Il est utilisé dans les pathologies aiguës telles que les poussées de rhumatisme inflammatoire, les sciatiques hyperalgiques, les névralgies cervico-brachiales et la colique néphrétique.

AINS : contre-indications

Les AINS doivent être prescrits avec précaution dans les cas suivants :

  • ulcère gastroduodénal actif ;
  • antécédents d'asthme ou d'urticaire secondaires à la prise d'acide  acétylsalicylique ou d'un AINS ;
  • antécédent de saignement ou de perforation digestifs lié à la prise d’AINS ;
  • insuffisance rénale terminale ;
  • insuffisance hépatique ;
  • insuffisance cardiaque grave.

Les AINS sont à déconseiller fortement :

  • en début de grossesse : risque d’avortement spontané et suspicion d'un effet tératogène (malformation) ;
  • au troisième trimestre de la grossesse : en cas de prises répétées, prolongation de la grossesse et de l'accouchement, hémorragies chez la mère, risque d'une insuffisance rénale et d'une insuffisance cardiaque chez le fœtus et chez le nouveau-né.

Précautions avec les anti-inflammatoires non stéroïdiens

Afin de limiter l’apparition des effets indésirables, notamment digestifs, les AINS doivent être utilisés en respectant strictement la posologie et pendant la durée la plus courte possible.

Chez les personnes de plus de 65 ans, les effets indésirables des AINS sont plus fréquents et souvent plus graves.

Si vos douleurs ne sont pas trop intenses ou supportables, préférez un AINS à courte demi-vie (ibuprofène) ou bien du paracétamol.

Attention, en période de forte chaleur, les anti-inflammatoires (notamment l’aspirine à une dose supérieure à 500 mg/j) peuvent gêner le fonctionnement normal des reins en cas de déshydratation. Une surveillance étroite de la part des patients est donc indispensable en cas de canicule.

Besoin d'approfondir ?

  • Plus d'infos sur les anti-inflammatoires sur notre page dédiée.
  • Pendant la grossesse, un certain nombre de médicaments sont à éviter, voire interdits. Le point dans notre article.

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