Probiotiques : définition et utilisation

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Depuis quelques années, vous avez sûrement entendu parler des probiotiques et de leurs bienfaits pour la santé. Et du coup, vous vous posez sûrement un tas de questions.

Comment agissent-il ? Où les trouve-t-on ? Quand et comment les consommer ? Détendez-vous, nous vous expliquons tout.

Qu'est-ce qu'un probiotique ?

Définition donnée par l'OMS

Les probiotiques sont des micro-organismes vivants, de type bactéries.

Les probiotiques vivent en bonne intelligence avec les 100 000 milliards de bactéries qui peuplent notre appareil digestif. Les probiotiques regroupent notamment :

  • les bactéries lactiques (lactobacilles, bifidobactéries) ;
  • quelques levures.

Bactéries présentes dans la flore intestinale

Notre flore intestinale est indispensable au bon fonctionnement de l'intestin et notamment à la motricité du côlon. Celle-ci est peuplée de différentes sortes de bactéries :

  • certaines bactéries sont dites résistantes, elles sont présentes à l'état naturel dans l'intestin : il s'agit de bactéries saprophytes ;
  • d'autres bactéries sont dites « de passage », elles sont normalement maitrisées par la flore saprophyte dominante.

Caractéristiques des probiotiques

Pour être qualifié comme tel, un probiotique doit présenter les caractéristiques suivantes :

  • être de qualité alimentaire ;
  • être présent en grande quantité sous forme de cellules vivantes avant l'ingestion ;
  • être stable et viable pendant la période conservation ;
  • exercer un effet bénéfique sur la santé de l'hôte.

Quand les probiotiques interviennent-il ?

Les probiotiques entrent en action :

  • lorsque la flore bactérienne présente dans l'appareil digestif est perturbée, des bactéries nocives apparaissent, rendant l'organisme plus vulnérable ;
  • c'est à ce moment-là que les probiotiques et leur action anti-microbienne interviennent comme régulateur du système immunitaire.

Effets des probiotiques sur l'organisme

Où les probiotiques agissent-ils ?

Les probiotiques agissent à trois niveaux de l'intestin :

  • au niveau de la flore intestinale ;
  • au niveau de la barrière intestinale qui permet de lutter contre les infections ;
  • au niveau du système immunitaire de l'intestin.

Probiotiques : les bienfaits sur l'organisme

  • Ils rééquilibrent la flore intestinale, aident l'organisme à éliminer les germes responsables des maladies et stimulent la croissance des germes utiles.
  • Ils jouent un rôle régulateur de l'immunité.
  • Ils aident à lutter contre les infections et à moduler des réactions immunitaires inadaptées de l'organisme (telles que les allergies).
  • Ils sont efficaces pour lutter contre le syndrome de l'intestin irritable (notamment le Bifidobacterium infantis 35624®).

Utilisation des probiotiques

Où les trouve-t-on ?

Les probiotiques sont présents dans :

  • les laits fermentés ;
  • le chou ;
  • les légumes verts ;
  • les dérivés du soja ;
  • les olives ;
  • les fruits.

Les probiotiques peuvent également être ingérés sous forme de pilules ou de sachets en poudre, comme un complément alimentaire.

Quand utiliser les probiotiques ?

Les probiotiques sont souvent utilisés en cas :

  • de rhumes ;
  • de problèmes intestinaux ;
  • d'eczéma ;
  • d'acné.

Ils peuvent aussi être utilisés après un traitement sous antibiotiques qui dérègle la flore intestinale :

  • Ainsi, après un traitement, les probiotiques peuvent aider l'organisme à éliminer les germes responsables des maladies.
  • Les probiotiques ont aussi effet de stimuler la croissance des germes utiles.

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