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Médicaments, le guide pratique

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Les médicaments font partie de notre quotidien. Ils nous soignent, préviennent les maladies ou aident à les diagnostiquer. Nous les consommons de manière ponctuelle ou permanente... sans pour autant connaître leur composition, leurs contre-indications ou leurs effets secondaires.

Ce site vous aidera, en toute indépendance et avec des mots simples, à mieux comprendre pour bien choisir...


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  • ou par sa substance active (ex. : paracétamol, aspirine, ibuprofène, etc.) ;
  • ou par la maladie, symptôme ou trouble que vous souhaitez traiter (ex. : migraine, état fébrile, douleur légère, etc.).

Médicaments, l'essentiel en une page

La page ci-dessous vous donne un aperçu des chapitres et messages principaux abordés dans notre guide. Pour en savoir plus, cliquez sur les liens de votre choix.

Médicaments : composition, forme, principe actif, etc.

Le médicament est un produit de consommation différent.

Quelles sont les propriétés des compléments alimentaires ? Lesquels prendre ?

Composition du médicament : principe actif et excipients

Le médicament est utilisé pour prévenir, traiter ou diagnostiquer une maladie. Il est composé d'un principe actif (composant qui agit au niveau thérapeutique) et d'un (ou plusieurs) excipient(s) destinés à rendre le principe actif consommable. La prise de médicaments est bénéfique pour le patient à partir du moment où le rapport-bénéfice/risque est positif. Le résultat de ce rapport aboutit à la mise sur le marché d'un médicament ou pas.

Types de préparation et forme commerciale

Les médicaments sont disponibles sous différentes formes de préparations telles que :

Ils sont aussi disponibles sous différentes formes commerciales telles que :

  • la spécialité pharmaceutique : médicament préparé à l'avance, présenté sous un conditionnement particulier et caractérisé par une dénomination spéciale ;
  • ou le médicament générique : médicament qui copie le principe actif d'une spécialité pharmaceutique (ou princeps), mais qui ne contient par forcément les mêmes excipients.

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Des cas particuliers de médicaments : homéopathie, placebo, remède...

La famille des médicaments inclut d'autres types de médicaments reconnus. Le médicament homéopathique permet de se soigner grâce à un remède naturel pris sous forme de doses infimes sans ressentir d'effet secondaire. Le médicament à base de plante : certains médicaments à base de plantes sont reconnus, d'autres pas (attention aux plantes toxiques). Le remède rassemble tous les remèdes de médecine douce permettant d'atténuer des symptômes (inhalations, massages, décoctions, bains, manipulations, etc.). L'effet placebo est un médicament dénué de tout principe actif, mais ayant des effets positifs sur des patients souffrant d'une maladie (principe de l'autosuggestion).

Catégories de médicaments : antibiotiques, antitussifs...

Il existe de nombreuses catégories de médicaments. Chacune d'entre elles remplit un rôle bien précis : les analgésiques suppriment la douleur ; les antalgiques combattent la douleur ; les antibiotiques et les antiseptiques s'attaquent aux bactéries ; les antifongiques aux champignons ; les antispasmodiques aux spasmes ; les antitussifs à la toux sèche ; les collutoires aux maux de gorge ; les anti-inflammatoires et les corticoïdes diminuent les inflammations ; les diurétiques diminuent le taux de sodium de l'organisme ; et les psychoactifs aident à venir à bout des troubles psychiques.

Achat de médicaments : prescription ou automédication ?

La prise de médicaments peut être consécutive à une visite chez le médecin qui remet au patient une prescription médicale : celle-ci ne peut être délivrée que par un praticien qui y est autorisé, car elle donne accès à des médicaments spécifiques. Elle peut se faire dans le cadre de l'automédication : ici, le patient se soigne lui-même avec les médicaments en vente libre ou qu'il a chez lui, ce qui, sans précautions, peut présenter des risques graves pour la santé.

Prendre des médicaments : forme, posologie, indications

La forme galénique du médicament détermine le mode d'administration : voie orale, rectale, locale, respiratoire, etc. Le choix de la forme de médicament dépend du patient, du type de médicament à prendre, et de la pathologie.

Dans tous les cas, il faut impérativement :

  • respecter la posologie du médicament : il s'agit de l'indication (par le médecin-prescripteur ou le fabricant) de la fréquence et la durée de la prise du médicament,
  • et bien lire l'indication du médicament : il s'agit de l'indication de la portée thérapeutique du médicament, l'affection et la maladie visée.

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Les médicaments : des risques importants à connaître

Prendre un traitement médicamenteux n'est pas sans risque.

Effets secondaires, allergies et contre-indications

Chaque médicament possède des contre-indications et peut donner lieu à des effets secondaires, c'est-à-dire des effets son attendus, plus ou moins gênants et dangereux. La prise de plusieurs médicaments ne doit pas se faire sans l'avis d'un médecin ou d'un pharmacien. Ces spécialistes doivent s'assurer que le patient ne se met pas en danger à cause :

  • d'une interaction médicamenteuse : lorsqu'un patient prend plusieurs médicaments en même temps et que l'un atténue ou modifie les effets de l'autre,
  • d'une allergie à un médicament : avant toute prescription, le médecin doit s'assurer auprès du patient qu'il n'ait jamais fait de réaction allergique à tel ou tel principe actif.

Un patient doit toujours signaler aux professionnels de santé ses allergies connues.

Les patients à risques : enfants, femmes enceintes, etc.

La prise du médicament fait l'objet d'une surveillance particulière chez :

  • l'enfant et les personnes âgées, qui sont des patients plus fragiles,
  • les sportifs qui, pour la compétition, sont soumis à des règles drastiques antidopage,
  • et pendant la grossesse : les femmes enceintes ne peuvent prendre que très peu de médicaments, car la plupart seraient très nocifs pour le bébé pendant et après la grossesse.

Gestion des médicaments : plusieurs intermédiaires

Les médicaments sont conçus et commercialisés par les laboratoires pharmaceutiques. Pour se fournir en médicament, les patients peuvent se rendre à la pharmacie ou à la parapharmacie pour s'en procurer. Chaque médicament fait l'objet d'une surveillance par les agences sanitaires, elle est appelée pharmacovigilance.

Remboursement médicament : taux de remboursement

Pour rembourser un médicament, il doit être prescrit par ordonnance par un professionnel de la santé qui y est habilité. Il est remboursé en partie par la Sécurité sociale, selon un taux variable, en partie (le cas échéant), par une complémentaire santé ou mutuelle. Pour être remboursé, il faut que le patient présente au pharmacien sa carte vitale.

Le service médical rendu permet d'évaluer le rapport bénéfices/risques d'un médicament mis sur le marché. C'est lui qui fixe le taux de remboursement d'un médicament, en fonction de l'efficacité du médicament déduite des résultats d'essais cliniques ; des effets indésirables des médicaments ; de la place du médicament dans la stratégie thérapeutique d'une affection ; de la gravité de l'affection traitée par le médicament ; du caractère préventif, curatif ou symptomatique du médicament ; du critère de santé publique (ISP).

Le pharmacien : le spécialiste du médicament

Le pharmacien est le seul professionnel autorisé à vous vendre des médicaments. Il a reçu une formation spécifique et fait partie de l'Ordre national des pharmaciens. Sa profession le soumet à des règles de déontologie très strictes.

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